Sainte Rita de Cascia

1381 – 1447

Jour férié : 22 mai

Rita est née en mai 1381, à Roccaporena, près de Cascia (Ombria). Italie. Elle était la fille d'Antonio et d'Amata Lotti. Sa naissance portait déjà l'empreinte du surnaturel : de mystérieuses abeilles, volant autour de son berceau, entraient et sortaient de sa bouche ouverte, sans la piquer ni lui faire de mal. A cause de ce miracle, Dieu a probablement voulu souligner toute la douceur de Rita dont elle a fait preuve toute sa vie.

La légende raconte que dès son plus jeune âge, Rita eut une vision de saint Jean, saint Nicolas et saint Augustin, qui plongeaient dans son cœur un fervent désir de devenir religieuse. Mais les choses se passent différemment dans la vie de la jeune femme. À l'âge de 14 ans, elle est mariée à Paolo Mancini, un jeune homme de la région. Bien qu'elle veuille devenir religieuse, elle était si obéissante qu'elle n'allait pas à l'encontre de la volonté de ses parents.

Cependant, son mari avait un caractère mauvais et violent, ce qui faisait de sa vie conjugale une véritable agonie. Mais avec une douceur héroïque et une immense patience, Rita parvient à le changer. De ce mariage sont nés deux fils, Giangiacomo Antonio et Paolo-Maria. Mais une quinzaine d'années plus tard, un drame se produit : le mari de Rita est assassiné sans qu'il soit possible de dire avec certitude quel était le mobile de ce meurtre.

Rita de Cascia a pardonné aux tueurs. Cependant, ses deux fils jurent une querelle de sang (vendetta) et veulent tuer les auteurs. Dans son désespoir, Rita prie Dieu qu'elle préfère voir ses fils mourir plutôt que de réaliser leurs plans de meurtre. Sa demande héroïque a été accordée. En peu de temps, ses deux fils, qui avaient à peine 20 ans, meurent.

Rita a choisi le monastère augustinien de Sainte Marie Madeleine, en raison de l'appartenance politique de sa famille, sa demande a été refusée à plusieurs reprises, grâce à ses prières, elle a néanmoins été acceptée dans la communauté sœur plusieurs mois plus tard, et y restera pendant 40 ans. Rita a prononcé les trois vœux de pauvreté, de pureté et d'obéissance. Elle a été tellement émue par les souffrances du Christ qu'elle a prié Dieu pour avoir la grâce de partager les souffrances du Christ. Une épine de la couronne du Christ a percé son front. Elle a porté cette plaie ouverte douloureuse pendant 15 ans jusqu'à sa mort.

Selon la légende, à l'heure de sa mort, Rita demande à un parent de cueillir une rose dans le jardin. Bien que ce ne soit pas la période de floraison des roses et que le buisson soit sans feuilles, l'homme revient avec une belle rose qu'il a cueillie dans un buisson captivant. Peu de temps après, elle mourut. Pour cette raison, le 22 mai, jour anniversaire de sa mort, des roses dédiées à Rita sont apportées aux malades.

Elle mourut le 22 mai 1447. Deux jours plus tard, elle fut solennellement enterrée. Dix ans plus tard, son corps a été exhumé et retrouvé complètement intact. Il a été disposé dans un sarcophage de verre dans l'église de Cascia. À son intercession, de nombreux miracles se sont produits et son culte s'est rapidement répandu.

Rita a été béatifiée par le pape Urbain VIII en 1627. Sa canonisation a suivi le 24 mai 1900 par le pape Léon XIII. La dévotion à Sainte Rita a été principalement diffusée par les Augustines, parmi lesquelles il faut mentionner la prieure Maria Teresa Fasce, qui a vécu de 1881 à 1947.

Patrones: pour les cas désespérés, l'anxiété des examens et la variole

Le corps inviolé de Sainte Rita

Prière à Sainte Rita

Ô glorieuse Sainte Rita,
toi qui es dans le Ciel
une protectrice puissante
auprès de Dieu,
nous nous tournons vers toi
avec confiance et abandon.
Interviens auprès du Seigneur
tout-puissant et bon,
aide-nous auprès de Dieu.

C’est sur ton intercession
que nous avons basé notre confiance :
couronne nos espoirs,
entends nos prières.

Ô toi qui es si bonne, Sainte Rita,
fais que nous soyons
de plus en plus dignes
de la miséricorde de Dieu
et de ta protection.
Amen