Heilige Bridget von Schweden

Mönche: 1303 - 1373

Festtag: 23. Juli (früher: 8. Oktober) - Heilige Birgitta (alias Brigitta, Bridget, Birgit)

Birgitta wurde am 14. Juni 1303 in Finsta Castle, einer Stadt in der Nähe von Upsala in Schweden, als Tochter von Birger Persson, dem Gouverneur von Uppland, und von Inge-Borrow Bengtsdotter geboren. Ihre Eltern waren Nachkommen des schwedischen Königshauses und mit der heiligen Ingrid verwandt. Ihre erste Vision hatte sie mit sieben Jahren. Im Alter von 13 Jahren heiratete sie den 18-jährigen Ulf Gudmarsson, mit dem sie 8 Kinder, 4 Jungen und 4 Mädchen, gebar. Eines dieser Kinder ist die heilige Katharina von Schweden (1331-1381). 1343 zog sie sich (während ihrer Ehe) zusammen mit ihrem Mann von der Welt zurück. Ihr Mann trat in den Orden der Zisterzienser ein. Birgitta trat als Mitglied in den Dritten Orden des Heiligen Franziskus ein. Schon zu ihren Lebzeiten war sie im „Geruch“ der Heiligkeit. Um 1342 pilgerte sie nach Santiago de Compostela in Spanien. Ihr Mann starb zwei Jahre später. Sie widmete sich dann der strengen Buße, indem sie unter anderem viel fastete, und hatte eine Vision nach der anderen. In diesen Visionen nannte Christus sie „Meine Braut“. Christus hätte ihr befohlen, einen Orden zu gründen, dessen Regel Er selbst diktiert hätte „Birgitta-Orden“; offiziell: Orden Sancti Salvatoris oder Orden des Heiligen Erlösers. Sie erlangte große Berühmtheit für ihre Schriften. Trotz ihrer Buße kümmerte sie sich weiterhin gut um ihre Kinder. König Magnus II. Erikson (1306-1374) schenkte ihr 1346 das Gut Wadstena in Südschweden. Sie erhielt eine außerordentliche Anzahl von Offenbarungen, unter anderem beschrieben in den Relevationes extravagantes (8 Bände) und dem Sermo Angelicus.

Später reiste sie 1349 zusammen mit ihrer Tochter St. Katharina von Schweden nach Rom. Dort erhielt sie die Erlaubnis, einen eigenen Mönchsorden zu gründen. Auf ihrem Gut Wadstena gründete Birgitta den Orden der Brigittiner (nach Augustinerregeln) und errichtete dort das erste Kloster. Sie engagiert sich seit 24 Jahren für die Verbreitung der Gemeinde. Birgitta wurde weithin für sein Vorgehen gegen die Inquisitionsaktion von Papst Innozenz VI. (Dezember 1352 - September 1362) gegen die Spirituals der Minderbrüder kritisiert. Sie beeinflusste auch Papst Urban V. (Nov. 1362 - Dez. 1370), den sie ernsthaft zur Rückkehr aus Avignon drängte. Dieser Papst bestätigte ihren Befehl im Jahr 1370. Nach einem dreijährigen Aufenthalt in Rom kehrte Urban nach Avignon zurück. Während einer Pilgerreise ins Heilige Land erkrankte sie. Zurück in Rom starb Birgitta am 23. Juli 1373. Ihr Leichnam wurde nach Wadstena in Schweden überführt. Sie wurde 1391 von Papst Bonifatius IX. heiliggesprochen.

Saint Bridget wurde als Patronin von Schweden und Europa gewählt. Sie teilt die Ehre der "Schutzpatronin Europas" mit zwei anderen Frauen, der Heiligen Katharina von Siena (geboren um 1346, gestorben am 29. April 1380, heiliggesprochen am 29. Juni 1461), einem italienischen Mitglied des Dritten Ordens des Heiligen Dominikus, Zeitgenosse der Heiligen Brigitta und, wie sie, eine leidenschaftliche Verfechterin der Rückkehr des Papstes nach Rom aus seinem Exil in Avignon, und der Heiligen Therese Benedicta vom Kreuz, besser bekannt als Edith Stein, (12. Oktober 1891 bis 9. August 1942), heiliggesprochen am 11. Oktober 1998) eine deutsche Jüdin, die zur Karmeliterin konvertierte und im Zweiten Weltkrieg in einem Konzentrationslager starb, war die dritte im Trio. Die Nachricht von der Proklamation der Heiligen Birgitta zur Schutzpatronin Europas kam etwas überraschend und früher als erwartet, obwohl sie schon seit einiger Zeit bekannt ist.

Die Kleidung der Birgittines:

Grauer Habit mit schwarzem altchristlichem Jungfrauenschleier, auf dem die Brigittinerkrone befestigt ist. Es besteht aus drei weißen Bändern, von denen zwei den Kopf kreuzen, während das dritte den gesamten Kopf überspannt. An den fünf Kreuzungen wurden rote Stofffetzen als Symbol für die Wunden des Erlösers angebracht.

Der Rosenkranz mit 6 Zehnern

Pilger nach Lourdes brachten oft aus Frankreich einen großen Paternoster mit, der an der Wand aufgehängt wurde. Charakteristisch war, dass der Paternoster sechs Zehner zählte. Damals wurde gesagt, dass dies in Frankreich erlaubt sei, weil dieses Land „die älteste Tochter der Kirche“ genannt wurde. Ein Rosenkranz mit sechs Zehnern wird auch Birgittinischer Rosenkranz genannt, nach der heiligen Birgitta von Schweden, die die Inspiration dazu hatte. Sie verteilte diesen Rosenkranz und erhielt die Zustimmung von Papst Urban V. Der Birgittiner-Rosenkranz wird zu Ehren der Jungfrau Maria und in Erinnerung an die 63 Jahre, die Maria auf Erden lebte, gebetet. Es wurde ursprünglich von den Schwestern Birgittinessen verwendet. Der Birgittinen-Rosenkranz hat 6x10 Perlen und 3 Perlen am Anhänger.

Wie wird der Birgittine Rosenkranz gelobt:

Die Kette dieses Rosenkranzes unterscheidet sich von der des normalen Rosenkranzes. Mit jeder Goldperle wird das Glaubensbekenntnis rezitiert; mit jeder silbernen Perle das Vaterunser und mit jeder blauen Perle das Ave Maria. Nach der sechsten Dekade wird an den Perlen, die die Halskette mit dem Kreuz verbinden, das Vaterunser an der silbernen Perle und das Ave Maria an der blauen Perle gebetet.

Ikonographie:

Oft dargestellt als Birgittinen mit Kruzifix, Rosenkranz und Regelbuch in der linken Hand.

Herrschaft und Spiritualität:

Demut, Reinheit und Armut.

Gönner:

Europa, Schweden, Witwen.