Nostra Signora di Knock

Irlanda, 1879


Festivita’: 21 Agosto

County Mayo si trovava al centro di una regione dell’Irlanda che aveva sofferto grandi disastri nel 1870. Varie carestie e perdite economiche, prodotte da spostamenti forzati, avevano causato un’altra ondata di emigrazione irlandese. Fu in quest’atmosfera che nostro Signore invio’ di nuovo sua Madre a visitare I suoi figli oppressi. L’apparizione di Knock avvenne il 21 agosto 1879, 8 anni dopo quella a Pontmain del 1871. Le due apparizioni furono piuttosto simili, entrambe infatti avvennero di sera, durarono solo 3 ore e in entrambi I casi non furono pronunciate parole.

La sera di giovedi’21 agosto 1879, due donne del piccolo villaggio di Knock, Mary McLoughlin e Mary Beirne, stavano tornando a casa sotto la pioggia, quando passarono per il retro della Chiesa parrocchiale. Qui, sul muro della Chiesa, c’era la Madonna, San Giuseppe e San Giovanni Evangelista, un altare con un agnello ed una croce. Alcuni angeli volavano intorno all’altare. Le donne andarono subito a chiamare altra gente: e anche loro videro l’apparizione. Quello che loro e 13 altre persone videro nel giorno ancora non del tutto oscurato fu una bellissima donna, vestita di bianco, che indossava una brillante corona: le sue mani erano raccolte come in preghiera. Tutti quelli che videro l’immagine di questa donna pensarono che si trattasse della Vergine Maria, la Madre di Gesu e Regina degli Angeli. Altri abitanti del villaggio, che non erano vicini all’apparizione, riportarono comunque di aver visto una luce brillante illuminare l’area intorno alla Chiesa. Ci furono poi anche racconti di guarigioni inspiegabili, associate alla visita alla Chiesa di Knock.

La risposta della Chiesa a questa serie di eventi fu naturalmente prudente. Si formo’ una commissione per raccogliere le testimonianze di coloro che affermavano di aver visto l’apparizione, quindi ci fu un record di presunte guarigioni e molto materiale devozionale che fu conservato fino al 1936. In quel tempo il capo della diocesi di Tuam, Arcivescovo Gilmartin, autorizzo’ la pubblicazione di un libretto che supportava la devozione all’apparizione di Knock. Tuttavia Knock ha guadagnato poi nel tempo l’approvazione ufficiale della Chiesa, culminante con la visita papale del 1979. I simboli dell’agnello, della croce e dell’altare sono stati visti indicare il sacrificio di Cristo e la Santa Messa, e comunque questi simboli erano dietro Maria nell’apparizione di Knock, il che suggeriva un’interpretazione diversa: era Lei ad essere il fulcro dell’apparizione,per il suo ruolo di mediatrice. Quella di Knock era diversa dalle altre apparizioni approvate, per diversi motivi.Innanzitutto per il numero di figure apparse: in genere, e’ apparsa solo la Madonna. La seconda differenza e’ l’assenza di messaggi verbali: in tutte le altre apparizioni, la Madonna ha una richiesta o un ammonimento da fare.Un’altra differenza consiste nel gran numero di persone che videro l’apparizione: in genere, le apparizioni sono state viste da non piu’ di 5 persone. Infine, l’apparizione fu molto breve: avvenne solo una volta e duro’due ore. Le apparizioni in genere avvengono nel corso di piu’ visite. Queste differenze hanno fatto dubitare alcuni che I fatti di Knock siano realmente avvenuti.

Come la notizia si diffuse, migliaia di Pellegrini giunsero a Knock con le loro malattie. Furono riportate molte guarigioni inspiegabili. Quelli che si dichiararono guariti lasciarono le loro stampelle e bastoni sul posto, e molti di questi furono appesi al muro. I Pellegrini staccarono pezzi di intonaco e di cemento dal luogo dell’apparizione come reliquia nel 1879 e nel 1880. Alla fine del 1880 fu eretta una stauta della Madonna di Knock dove era stata vista l’apparizione. Questo luogo in Irlanda e’diventato meta di pellegrinaggio: attira un milione e mezzo di visitatori all’anno.

Questa benedizione sull’Irlanda in parte era attesa, a causa della costante devozione mariana che si era sempre manifestata nell’isola. San Giuseppe era molto venerato, e insieme a San Giovanni Evangelista molto amato dal popolo irlandese : Knock era un segno di questo amore. Ma il popolo irlandese aveva compreso da sempre che non c’era natura divina nella Madonna: Lei non e’ Dio. La Vergine Maria e’umana, sorella degli altri esseri umani cosi come madre. Tuttavia, Lei e’anche la madre di Gesu Cristo, che e’ umano e divino nel contempo. Dunque Maria e’ la madre di Dio. Lei non ha potere in se stessa, ma Lei e’ e sara’ sempre la madre della persona piu’ potente che ci sia mai stata sulla terra. La Madonna e’ stata accolta in Paradiso per essere accanto a suo Figlio. A volte Lei scende sulla terra come messaggera della volonta’ divina, mandata da suo Figlio, e quindi appare agli uomini. Quando parla, la Madonna non porta nuovi messaggi, niente che comunque non sia gia’ presente negli insegnamenti biblici di Gesu. La Madonna rappresenta Lui per noi, e ci invita a fare penitenza per I nostri peccati, a pentirci e tornare da Dio.

La Chiesa ha investigato ufficialmente l’apparizione a Knock nel 1879, e di nuovo nel 1936. La conclusion e’ stata che I testimoni erano credibili e che nessun fatto era contrario alla fede. Quattro Papi recentemente hanno reso onore a Knock. Poi XII benedi’ la fascia di Knock a San Pietro e la decoro’ con una medaglia speciale nel giorno di Ognissanti del 1945. Era l’anno Mariano. In quell’occasione il Papa annuncio’ la nuova festa della Regalita’ di Maria. Papa Giovanni XXIII porto’ una candela speciale a Knock in occasione della giornata delle Candele nel 1960. Lui ha sempre protetto Knock come uno dei santuari piu’ devoti alla Madonna. Papa Paolo VI benedi’ la pietra fondatrice della Basilica di Nostra Signora, Regina d’Irlanda, il 6 giugno 1974. Papa Giovanni Paolo II si reco’ personalmente in pellegrinaggio al Santuario il 30 settembre 1979. Lui saluto’ I malati e I loro accompagnatori, celebro’ la Messa, consacro’ definitivamente il Santuario come basilica, dono’ una candela e una rosa d’oro alla Chiesa e infine si inginocchio’in preghiera davanti al muro dell’apparizione.

Avvenimenti miracolosi

Dieci giorni dopo l’apparizione, avvennero le prime guarigioni. Ad una giovane donna, nata sorda, fu immediatamente donato l’udito. Alla fine del 1880 altre 300 guarigioni, apparentemente miracolose, sono state annotate nel diario del parroco. Uno dei pellegrini, che venne guarito subito dopo l’apparizione, testimonio’ alcuni anni dopo di aver visto “ una mezza dozzina di pellegrini lasciarsi curare contemporaneamente o ottenere sollievo, e nella visione ho visto gli zoppi camminare,incluso il mio caso, I ciechi vedere, la pelle avvizzita ottenere piu' tonicita’”.  Possa Maria, Madre di Dio, donna del Magnificat, che si identifica con I poveri di questo mondo, ottenere per noi il coraggio di sfidare I potenti e di metterci al servizio di suo figlio e del suo regno di giustizia, pace ed amore. Preghiamo sempre:

O Signore, apri I miei occhi affinche’ io possa vedere. Dammi la forza con cui possa agire. 

 

Preghiera per la Madonna di Knock

Nostra Signora di Knock, Regina d’Irlada, tu doni la speranza al tuo popolo in tempi di disgrazia e conforti le loro sofferenze. Tu hai ispirato innumerevoli Pellegrini a pregare con fiducia il tuo divino Figlio, ricorda la Sua promessa: “Chiedi e sarai ascoltato, cerca e troverai.”
Aiutami a ricorardare che noi siamo tutti pellegrini sulla strada del paradiso. Riempi il mio cuore di amore e compassione per I miei fratelli e sorelle in Cristo, specialmente per quelli che vivono con me.
Confortami quando sono malato, o solo o depresso.
Insegnami a partecipare piu’ ardentemente alla Santa Messa.
Prega per me ora, e nell’ora della mia morte.
Amen.

 

"Questa apparizione e’ stata completamente approvata dalla Santa Sede:  1936"

Il Santuario di Knock

Ufficio del santuario,
Co. Mayo, Ireland.
Tel:  00 353 94 9388100
Fax: 00 353 94 9388295

 

 38 anni dopo, nel 1917, la Vergine Maria e’ apparsa di nuovo,
stavolta a Fatima (Portogallo)

 

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Ultimo aggiornamento: 31 agosto 2015.